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人类专属“聪明基因”被发现!植入猴子体内,大脑得到了“进化”

2020-11-2839健康网A+

开篇前,先讲一个故事:

一名科学家的父亲患了老年痴呆症,科学家为了给父亲治病,研制了一种叫“112”的基因药物,这种药物注射到猩猩身上,会令其智商、情商逐渐增长,猩猩不仅能拼单词、算算术,甚至还学会了说话,继而统领“猩族”,与人类引发一场大战……

没错,这个故事源自美国电影《猩球崛起》。你也许会认为这样的场景只出现在科幻片中,但今天我来告诉你:科幻,也许会成真!

一、人类为什么比灵长动物更聪明?

我们都知道,猴子、猩猩等灵长动物是咱们的“亲戚”,与小狗、小猫相比,它们的脑瓜子更灵活,但如果要达到人类的智力,估计还得再进化几万年。

为什么人类会比灵长动物更聪明呢?这是一个足以被写进《世界未解之谜》的问题。一般认为,人类脑容量远超其他动物,是智力超群的主要原因。

但又是什么因素在影响着人类大脑的进化呢?科学家猜测,人在进化的过程中,一定发生了某种基因突变,大脑生长才得以被刺激。最近,来自德国和日本的科学家把目光聚焦在一个人类特定基因上——ARHGAP11B基因。

研究显示,ARHGAP11B基因在500万年前就产生,是人类先祖、尼安德特人、丹尼索瓦人的独有基因,后来随着尼安德特人、丹尼索瓦人的绝种,现在只剩人类拥有该基因。过去有动物研究显示,ARHGAP11B基因有助于促进雪貂与鼠脑干细胞繁殖与新皮质的发育,从而让大脑变得更强大。

或许,ARHGAP11B基因就是人类比猴子、猩猩更聪明的真相。

二、科学家把“聪明基因”植入猴脑,惊悚的事情发生了……

猴子作为人类的“近亲”,却不曾拥有ARHGAP11B基因,如果把这种基因植入猴脑中,且猴脑得到了改善,能否说明ARHGAP11B基因是人类智力超群的原因之一呢?

于是,科学家开展了一项大胆的实验,他们取来了几个发育时间仅有101天的狨候胚胎,然后利用慢性病毒将EGFP绿色荧光蛋白和ARHGAP11B基因转入到狨候胚胎体内。

通过EGFP检测,科学家发现了令人不寒而栗的事情:

ARHGAP11B基因表达可令狨候胚胎的大脑体积与新皮层厚度显著增大,使皮质板变得更厚,让上层神经元数量增多,而且大脑皮质的皱褶也显著提高,并形成了脑回样结构。

研究还发现,ARHGAP11B基因表达可令新皮质原胚区厚度加大,且能让脑室下区基底桡神经胶质祖细胞增殖!“新皮质”是进化程度较高的皮质,人类新皮质面积比猩猩大三倍,在感认知、推理、语言表达等方面发挥着关键作用,而原胚区、基底桡神经胶质在新皮质的形成中发挥着关键作用。

图:正常狨候胚胎大脑与接收基因操作的胚胎大脑发育对比

种种迹象说明啥?ARHGAP11B基因很有可能是人类与猴子、猩猩等灵长动物拉开智商差距的关键原因!

这些结果也同时说明,表达ARHGAP11B基因的狨候胚胎,大脑有了更高的进化趋势,如果让这些猴子出生,它们也许会拥有像人一样的聪明大脑,可能会和人类一样上学、工作,而关在动物园的也许是我们人类……

三、迫于伦理,这些猴子并没出生……

当然,迫于伦理道德,且鉴于ARHGAP11B基因可能会对狨候与人类产生不可预估的影响,科学家是不可能让这些猴子出生的,否则《猩球崛起》中的场景就可能成为现实。

但也有人认为,这些猴子不出生,科学家就无法继续跟进试验,继而无法揭开人类进化的真相,这对科学而言是一种阻碍。

实际上,伦理与科学的关系,就好比骏马与缰绳。伦理道德是科学不可逾越的底线,若不加以规范而放纵其发展,科技就犹如一匹脱缰的野马,会给人类带来毁灭性的灾难。比如,用活人做生化实验的731部队、“杀人工厂”奥斯维辛集中营,因严重违背科学伦理,导致成千上万的人被虐死,至今还广被社会谴责。

所以,当伦理道德与生命科技碰撞在一起时,科学家必须要持对生命高度负责的态度,接受科学伦理的约束。

总的来说,人类进化历程存在着许多未解之谜,猴子变成“悟空”或许只差一种基因表达,为了避免猴子“大闹天宫”,科学家在参与科研工作中应当谨慎、再谨慎。

参考资料:

[1]Human-specific ARHGAP11B increasessize and folding of primate neocortex in the fetal marmoset

BY MICHAEL HEIDE, CHRISTIANEHAFFNER, AYAKO MURAYAMA, YOKO KUROTAKI, HARUKA SHINOHARA, HIDEYUKIOKANO, ERIKA SASAKI, WIELAND B. HUTTNER

SCIENCE31 JUL 2020 : 546-550

[2]biomart.cn/experiment/793/2715544.htm

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