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除非开发了COVID-19疫苗 否则人类真的要与SARS-CoV-2共存吗?

2020-10-23 07:13:22来源:生物谷

随着我们进入2020年的最后一个季度,困扰我们一年的SARS-CoV-2似乎并没有消失的迹象,在缺乏疫苗和广泛有效疗法的情况下,有些人认为,我们应该学会如何与COVID-19共存,那么实际上到底是不是这样呢?这或许是一个复杂的问题,我们是否应该让SARS-CoV-2在大部分人群中传播,同时保护老年人群和严重疾病的高危人群,从而在人群中形成某种程度的潜在免疫力?还是继续采取控制措施来以消灭病毒为目的?

在试图回答这个问题时,研究人员会提出一种名为“群体免疫”(herd immunity)的概念,即大约60%的人口会对某种疾病存在免疫力,通过在人群中建立自然免疫力来控制传染病这在此前似乎并未实现过,群体免疫能通过靶向性疫苗的接种来实现,而目科学家们还并未开发出针对COVID-19的疫苗。

以天花为例,其是一种传染性很强的疾病,也是人类唯一消灭过的人类病毒,与COVID-19不同的是,感染天花病毒的患者总是会出现症状,所以其能被有效发现并被隔离起来,而且任何没有发生死亡的人群都会得到终生保护。但我们只有通过互相协作的疫苗运动才能够彻底摆脱病毒的侵袭,也只有这样才能在全球范围内达到足够高的保护性水平,而这也是群体免疫的门槛。

大约四分之一的普通感冒是由多种类型的冠状病毒感染所致,由于SARS-CoV-2也是一种冠状病毒,那么是否存在一种相类似的保护性效应呢?目前研究人员并不知道当感染者恢复后期机体的保护能力到底能持续多久,但我们知道这种保护性作用并不会一直持续下去。比如,最近的一项研究结果就表明,一些人在同一个冬季会不止一次地感染同一种类型的冠状病毒,这就表明,自然免疫力或许并不能假定为人群与冠状病毒之间关系的事实,而且群体免疫力似乎也并不会自然发生,的确,如果我们能够在没有疫苗的情况下获得自然免疫力,这或许是非常了不起的,因为这种情况此前并未发生过。

那么如果通过控制SARS-CoV-2的扩散来彻底消灭它呢?这或许就是其近亲SARS-CoV和MERS-CoV的情况了,它们也都与蝙蝠冠状病毒有关,21世纪这些疾病的突然出现,或许就为人类免疫系统提供了一种有效应对的病原体,所以这两种病毒或许就能帮助研究人员有效预测COVID-19的进展趋势了。2002年11月至2004年5月,SARS在全球流行了两次,然后完全消失了,这要归功于当时严格的控制措施,比如对于所有感染者有接触的人群进行隔离,并定期对公共区域进行消毒清洁等。此外研究人员还制定了强有力的实验室检测计划,鼓励人们佩戴口罩并勤洗手,这些措施就能有效阻断病毒在人群之间的传播,从而就能彻底消灭病毒的传播。MERS于2012年首次在中东地区被发现,其会引起非常严重的疾病,有34%的感染者都发生了死亡,其似乎要比SARS-CoV-2和SARS-CoV的传染性要更低,MRES的传播需要人群之间非常密切的接触。目前MERS仍然存在大面积的爆发情况,比如2019年沙特阿拉伯出现的199例MERS病例。

与MERS一样,但与SARS不同,研究者能够推测COVID-19的爆发,即使我们或多或少地对其控制后其还会时不时地出现,但当前关键的情况就是尽快确定被感染的人群,通过检测和接触追踪从而减少受影响的感染者的数量,而且有效且广泛的疫苗接种也会更加有效地控制疾病的扩散和传播。

抗病毒药物瑞德西韦目前仅用于入院治疗的严重COVID-19患者,而截止到2021年春天,疫苗似乎不太可能被开发好,但同时或许会存在一些新的SARS-CoV-2毒株,很不幸的是,其要么与原来的毒株一样,要么比其传染性更强,SARS-CoV-2目前还并没有稳定下来的迹象。大多数感染COVID-19的患者都能康复,但目前全球大约3%的阳性患者已经发生了死亡,研究者并不清楚在取得康复的患者中到底有多大比例的人会出现长期的副作用,这一比例甚至高达10%,研究者对2000年初感染的SARS患者进行研究显示,其中一些人在15年后仍然会存在肺部的健康问题。

面对这样的统计数据,我们应该努力确保尽可能多的人免受COVID-19的感染,而不是学会如何与病毒共存,我们需要继续采取日常措施,尽可能阻断病毒在人群中的传播,那么这意味着,2020年很多国家都要采取不同程度的封锁。我们确实需要限制人们的自由,并在允许其与亲人相聚和谋生之间达到一定的动态平衡,SARS-CoV-2并不像天花、SARS或MERS,我们无法从此前的传染病中汲取经验,同时这也超出了我们对群体免疫、消除或学会与病毒共存等概念理解不清的范围。

似乎SARS-CoV-2的爆发在未来一段时间内将会成为现实,但学会如何与病毒共存并不意味着其会感染大量的人,研究人员制定的计划是确保更少的人会被感染,以便新型爆发的规模既小又罕见。(生物谷Bioon.com)

参考资料:

【1】Smallpox

【2】Direct Observation of Repeated Infections With Endemic Coronaviruses

【3】Severe Acute Respiratory Syndrome (SARS)

【4】Middle East respiratory syndrome coronavirus (MERS-CoV)

【5】Can we actually learn to live with coronavirus? Not until we have a vaccine

by Sarah Pitt, The Conversation

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