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你的脑花儿是如何被罕见而致命的阿米巴原虫吃掉的?

2019-09-17 00:57:59来源:生物谷

  阿米巴由一个单细胞组成,看起来是无害的:它们看起来像在显微镜下跳华尔兹的顽皮动物,直到它们遇到一群细菌。然后,这些原本无害的阿米巴变形虫突然变成了邪恶的斑点,吞噬了细菌,然后用消化酶慢慢地把它们撕碎。被杀死的细菌很难让人流泪,但阿米巴原虫的消化能力在人脑中发挥出来时,会让人做噩梦。

  感染Naegleria fowleri,即所谓的食脑阿米巴原虫,极为罕见,但也极其致命。自1962年以来,美国只报告了146例,其中只有4例存活;所以有97%的几率死亡。遗憾的是,7月22日,一名59岁的北卡罗莱纳州男子在一家水上公园的湖中游泳后,成为今年第一个死于感染的人。

  阿米巴原虫是如何进入大脑的

  阿米巴原虫生活在温暖的淡水中,以沉积物中的细菌为食。因此,美国感染阿米巴原虫的大多数病例发生在南部各州,尤其是德克萨斯州和佛罗里达州。当湖泊的沉积物被破坏时,阿米巴就会被搅动到水中。游泳者可以通过鼻子吸入寄生虫。随后它会侵入嗅觉神经并迁移到大脑,在那里引发了一种叫做原发性阿米巴脑膜脑炎的危险状况。

  虽然在淡水中游泳是这种阿米巴原虫最可能的来源,但这种生物体和其他种类的阿米巴原虫可以导致使用自来水而不是无菌水或生理盐水的人的大脑感染。

  大脑湿润而温暖,就像阿米巴生长的湖泊和温泉一样。但是大脑中没有阿米巴虫可以吃的细菌,所以这种生物会攻击脑细胞来获取营养。

  然而,当寄生虫吞噬大脑时,免疫系统不会坐视不管。它释放大量的免疫细胞到感染区域,导致炎症和脑肿胀。不幸的是,对于大脑受感染的人来说,这场战斗是在一个坚固的头骨内进行的,头骨无法扩张以容纳肿胀的大脑。颅内压的增加破坏了大脑与脊髓的连接,损害了与身体其他部分的沟通,比如呼吸系统。

  一个鬼鬼祟祟、行动迅速的刺客

  吸入阿米巴原虫后,症状最早可能在两天内出现,也可能在两周时出现。第一个症状包括头痛发烧、恶心和呕吐,以及嗅觉或味觉的变化(由于上述嗅觉神经受损)。感染通过中枢神经系统迅速发展,导致颈部僵硬、神志不清、疲劳、失去平衡、癫痫和幻觉。患者通常在出现症状后5至7天内死于感染。

  阿米巴原虫如此致命有几个原因。首先,寄生虫的存在导致关键脑组织的迅速和不可逆转的破坏。第二,最初的症状很容易被误认为是一种不那么严重的疾病,这会浪费宝贵的治疗时间。第三,目前还没有针对阿米巴原虫的快速诊断试验,而且患者经常因为病毒性或细菌性脑膜炎而受到虐待。

  最后,虽然米特福辛正显示出希望,但目前还没有针对阿米巴的有效药物。更复杂的问题是,大多数药物难以穿透大脑,而且由于原发性阿米巴脑膜脑炎是一种罕见的疾病,目前很少进行研究。

  重要的是要记住,数以百万计的人与阿米巴原虫有过接触,而且从未患病。研究阿米巴原虫的人不知道为什么一小部分接触过阿米巴原虫的人会患上原发性阿米巴脑膜脑炎;他们可能有遗传差异,使他们更容易受到感染,或者可能强行吸入了大量的寄生虫。

  因此,如果你要在温暖的淡水湖或溪流中游泳,尤其是如果你喜欢潜水或潜入水中,考虑戴上鼻夹,以帮助你赶走大脑中的阿米巴寄生虫。专家还建议人们避免搅动阿米巴生活的水体底部的沉淀物。

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