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有趣!胎儿机体的基因竟能决定母亲的分娩时间!

2019-09-16 00:47:00生物谷A+

  当女性怀孕时,分娩对孩子和自身的健康都非常重要,早产是引发健康问题的主要原因,同时也是全球5岁以下儿童死亡的主要原因,相反,如果妊娠远远超过了女性的预产期的话,其分娩并发症和死产的风险也就会增加,那么是什么决定了女性何时分娩呢?截至目前,研究人员认为,分娩的时间主要由母亲的基因和环境因素所决定,然而近日,一项刊登在国际杂志Nature Communications上的研究报告中,来自丹麦国家血清研究所等机构的科学家们通过研究发现,婴儿自身的基因或许与母亲分娩的时间之间也存在密切关联。

  研究者Rachel Freathy表示,本文研究结果或能帮助我们理解决定孕妇分娩时间的关键因素,尤其是我们发现,婴儿的基因或许在其中发挥着更为重要的作用。文章中,研究人员对来自8个国家20个不同队列中84689名儿童的遗传信息进行了分析,他们对所有染色体进行了分析并调查了超过750万个遗传突变,在2号染色体上的一个小型区域中,研究者发现,婴儿常见的遗传变异与其分娩时间之间存在着明显的统计学关联。

  从生物学角度上看,2号染色体上的这个小区域特别有趣,因为其含有一组产生炎性细胞因子的白细胞介素-1家族基因,在分娩前的数天或数小时内,这些细胞因子就会在子宫的活化、胎膜的薄利和破裂、子宫颈的成熟和收缩中发挥着非常重要的作用。当婴儿发育完全准备出生时,其就会向母亲发出信号,研究者表示,他们似乎发现了一种新型的遗传开关,其能或多或少地提高这个信号的强度,从而影响婴儿的出生时间(稍早或稍晚)。后期研究者还需要进行更为深入的研究理解所鉴别出的遗传变异产生的效应,同时揭示引发怀孕期长短的分子机制。

  早产及晚产对新生儿的健康都是有危害的,更好地理解影响女性分娩时间的生物学过程有望帮助开发新型策略来预防早产或晚产;最后研究者Mads Melbye表示,尽管本文研究结果可能并不会直接改变当今的孕妇,但从长远来看,研究人员可能会模拟生物信号机制,来有效改善孕妇的分娩时间,从而保护其和婴儿的健康。

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