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宠物对人类社会有何影响?

2019-09-12 00:48:40生物谷A+

  家是你觉得舒服的地方吗?它是否充满了对挚爱的朋友和家人的回忆--其中一些可能是毛茸茸的动物?

  研究人员分析了加拿大老龄化纵向研究(Canadian Longitudinal Study on Aging)的数据。该研究是一项针对成年人发展和老龄化的全国性研究,招募了超过5万名年龄在45岁至85岁之间的加拿大人。他们发现,超过三分之一的加拿大老年人选择和宠物一起变老,对一些人来说,和宠物一起生活可以提高生活满意度。

  L.f. Carver的研究重点是社会公正和老龄化,对人与动物的关系特别感兴趣。他最近为联邦政府合作撰写了一份关于老年人、地方老龄化和社区的报告。

  当他为这份报告研究加拿大的社区支持时,他发现没有政府资金来帮助老年人照顾宠物。

  这是不幸的,因为人类和非人类伙伴之间的关系对加拿大人来说变得越来越重要。虽然人们和他们的宠物似乎是一件无关紧要的事情,但人们与宠物的关系可能会以令人惊讶的方式影响健康和健康。

  帮助有经济需要的人为他们的宠物支付费用在财政上是负责任的,因为维持人和动物之间的联系从长远来看可以降低医疗成本。

  和宠物一起衰老

  美国疾病控制与预防中心(Centers for Disease Control and Prevention,简称CDC)将"适当老龄化"定义为"无论年龄、收入或能力水平如何,都能安全地、独立、舒适地生活在自己的家中和社区的能力"。

  随着年龄的增长,人们的抑郁情绪会降低,保持个人认同感,与社区、朋友和家人保持联系,避免因离开熟悉的地方而带来的情感和身体上的痛苦。

  对许多老年人来说,宠物被认为是家庭成员。与宠物的互动不仅对它们的陪伴很重要,而且还能促进健康。例如,一项对德国和澳大利亚人的研究发现,经常养宠物的人最健康,比不养宠物的人更少去看医生。研究人员已经将人与动物的关系与降低心血管疾病风险、降低血压和降低胆固醇联系起来。

  研究还表明,养宠物的人也不那么孤独,拥有更强大的支持网络,而且经常更多地参与社区活动。

  但许多老年人没有足够的退休收入,在这种情况下,照顾宠物可能会变得过于昂贵而难以管理。

  考虑到养宠物带来的许多生活质量和健康相关的好处,发展旨在让宠物和老年人生活在一起的社区支持项目有望为医疗系统和社会项目节省开支。

  气候变化的危险

  另一个关于与宠物一起衰老的担忧是气候变化的潜在影响--以及这可能如何影响健康。

  由于气候变化预计将导致更多热浪、炎热的夏季、干旱和洪水,因此有必要制定社区支持计划,以防止老年人因高温而死亡。老年人易受极端高温的影响是有据可证的,而且对于那些患有一种以上疾病的人以及那些被社会孤立的人来说,这种情况会加剧。

  许多老年人可能会选择和他们的宠物呆在一个温暖的家里,而不是去一个没有他们的宠物陪伴的冷却中心,特别是如果他们预见到没有动物照顾的选择。通过提供空调,低收入的老年人自己负担不起,老年人的热相关的痛苦可以减轻,而不用担心放弃他们的宠物。

  帮助老年人应对与气候有关的危险的计划还应考虑到,有些人在无法携带宠物的情况下选择不撤离恶劣天气的情况。如果政府实施计划,为宠物接种疫苗,并让老年人带着宠物撤离,这样他们就可以一起去紧急避难所,那么对疏散命令的遵守可能会增加。

  在美国,为应对救援和照顾同伴动物,对灾害规划和灾害准备工作进行了调整。确保宠物被疏散并与它们的主人团聚,可以对灾难后的心理健康产生积极影响。

  将现有社区支持的新举措整合起来,帮助老年人照顾与他们分享生活的动物,这将是一个双赢的局面,有助于促进健康,并可能在长期内减少卫生支出。

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